Sevastopol, toneel van die Russiese glorie, gretig om 'huis toe gaan’

Sevastopol, scene of Russian glories, eager to ‘go home’

Die Oekraïens vlag was nog nooit regtig omhels in Sewastopol en sy befaamde hawe, Tuis na Rusland se Swart See vloot sedert die tyd van die tsaars.

En as Moskou sement sy beheer oor die Krim, inwoners sê hulle sien uit na die dag wanneer die Russiese vlag, reeds alomteenwoordig, sal vlieg as die amptelike standaard.

In hierdie stad van 350,000 — waar die blokkies en strate dra die name van helde van die Krimoorlog of die Sowjet-Unie — onafhanklikheid Oekraïne se 1991 was traumaties.

So wanneer die pro-Kremlin regime van Yanukovych is verlede maand omvergewerp, tienduisende inderhaas na die strate, tydrenne in die sentrale plein en verkondig 'n pro-Moskou sakeman, Alexei Chaly, as nuwe burgemeester van die stad se.

“Die burgers van Sewastopol het besluit om alle bande met die boewe te sny, misdadigers en Nazi's wat in Kiev krag in beslag geneem,” Ivan Komelov, 'n raadgewer vir Chaly, aan AFP gesê.

“Niemand twyfel die gevolg” van die Maart 16 referendum in die Krim op om deel van Rusland, het hy gesê.

“gedurende 23 jaar van onafhanklikheid, Oekraïne het niks vir ons gedoen. Kiev het ons geld en dit is dit. Wanneer die mense van Sewastopol hul sê gehad het ons hoop dat Moeder Rusland ons oproep sal beantwoord en neem ons in haar skoot.”

Chaly, wat sy fortuin gemaak in die elektroniese industrie, in Sevastopol is bekend vir die heropbou van die monument nadat gefinansier om die geheue van die Russiese helde.

Onder hulle is Vladimir Kornilov, die befaamde Russiese admiraal wat tydens die 349-dae beleg van die stad in die verdediging van Sevastopol teen 'n Frans-Britse-Ottomaanse krag gelei 1854-55.

beroemde laaste woorde Kornilov se tydens die beleg — “verdedig Sevastopol!” — is vervoerd op 'n stadium hierdie naweek as stad inwoners bymekaar vir 'n pro-Rusland vergadering.

sing “Rusland! Rusland!” die skare gekyk as performer Nadezhda Babkina gesing en gedans in 'n multi-gekleurde rok, geborduurde tjalie en tradisionele hooftooisel.

Onder die skare was 47-jaar-oue Pavel Filipov, geklee in 'n rooi anorak gemerk “Russiese Nasionale Span” in Engels.

– "Soos 'n verwerp oorplanting’ –

“Ek wag nou al vir hierdie oomblik vir dekades,” het hy gesê. “Ons is huis toe, die stem hier sal wees 100 persent vir Rusland.”

Sy vrou Olga, 46, herinner aan die Sowjet-era wanneer die stad en sy omgewing was geheime militêre gebiede gesluit vir buitelanders.

“Ons het vrede en veiligheid, Ons verlaat ons sleutels onder die mat, kinders gespeel buite. Dit was goed,” sy het gese.

Toer die stad, Daar kan min twyfel van die deurslaggewende rol Sevastopol gespeel het in die Russiese geskiedenis wees.

A “held City” van die Sowjet-Unie, Sevastopol saag 250,000 Rooi Leër soldate gedood toe Duitse magte het beheer in 1942 nadat 'n verwoestende beleg.

Dit is herbou deur Stalin na die oorlog, sy majestieuse geboue en standbeelde te helde opgelyn langs 'n lysie met uitsig oor die hawe.

Langs die waterfront, winkels verkoop gestreepte matroos hemde vir toeriste, magnete in die vorm van duikbote en Red Army aandenkings.

Die geel-en-blou van die Oekraïense vlag is nêrens te sien nie.

Sit op 'n park bankie, Anna en Larissa, twee vroue in hul 60s met goue tande, skuiling teen die motreën onder hul sambrele.

Hulle sal “gelukkig” stem vir die Krim na Rusland te sluit op Maart 16, sê Anna, wie sou nie haar naam gee.

“Hierdie stad nog altyd Russies gewees, en ten spyte van wat gesê is, Ons was nooit deel van die Oekraïne. Dit was soos 'n oorplanting wat verwerp — ons was Oekraïners in naam alleen. Nou is ons huis toe,” Anna sê.

“Oekraïne is 'n baie arm land. Alles sal baie beter vir ons wees wanneer ons geldeenheid is die roebel,” gesê Komelov van stadsaal.

“Rusland is 'n ryk en kragtige land, wat die Oekraïne sal nooit wees. Natuurlik die Oekraïners wat nie saamstem met ons sal toegelaat word om te bly. Soos buitelanders wat in Rusland.”

Bron: afp.com

Versterk deur Zemanta